Una carta abierta al cristiano deprimido

Cortesía de Debra Fileta

«Un cristiano deprimido no es un verdadero cristiano». Su declaración falsa sonó en mi oído como un gong ruidoso y luego quedó suspendida en el aire como humo, esperando a que la despejara. No estaba exactamente seguro de cómo había comenzado esta conversación, pero una cosa llevó a la otra y aquí estaba con este visitante (que resultó ser un pastor) y un pequeño grupo de hombres y mujeres discutiendo la existencia de la depresión entre los cristianos.

Habría sido una conversación difícil para cualquiera, pero como puedes imaginar para mí, fue insoportable. Porque poco sabía este visitante que recién ahora yo mismo estaba emergiendo del terrible pozo de la depresión. Poco sabía él que para mí esta conversación era personal porque sentía que había estado en el infierno y había regresado. Poco sabía él que mi corazón había luchado y mi cuerpo se había derrumbado bajo la presión de la depresión. Pero que Jesús me había sostenido durante todo el camino.

Quizás puedas identificarte. Tal vez tú también hayas escuchado esas palabras duras y críticas de personas que no entienden, no han experimentado y no parecen comprender realmente por lo que estás pasando.

Como consejera autorizada, me rompe el corazón escuchar los mitos y mentiras que los cristianos creen sobre la depresión y las enfermedades mentales en general, y la vergüenza que se puede sentir en torno a este tema. Lo siento mucho si lo has experimentado. Lamentablemente (especialmente si corres en círculos cristianos) hay muchas posibilidades de que tengas depresión.

A medida que he interactuado con más y más personas sobre este tema a lo largo de los años, he notado que hay algunas ideas severamente falsas que continúan perpetuándose entre los creyentes.

Lo primero y más importante es la noción falsa de que debes ser «débil» si luchas con una enfermedad mental, como si tu lucha fuera un reflejo de tu fuerza. En segundo lugar, y uno que escucho con más frecuencia, es que una lucha con una enfermedad mental significa falta de fe o un problema en su caminar con el Señor. En tercer lugar, una declaración falsa que tiende a circular entre los cristianos es que lo único que necesita para superar la lucha es la oración y la Palabra de Dios.

Amigos, amigas, estas declaraciones no podrían estar más lejos de la verdad y causan tanto daño dentro de las personas que están luchando. Si alguna vez escuchaste alguna de las declaraciones falsas anteriores, esto es lo que realmente necesitas comprender:

1. Tu lucha no es un reflejo de tu fuerza

Tu lucha no indica debilidad; de hecho, quienes luchan con problemas de salud mental suelen ser los más fuertes. Si la vida es un viaje, aquellos que viven con las dificultades de los problemas de salud mental son los que viven la vida con una carga adicional muy pesada sobre sus hombros, pero siguen dando los mismos pasos que la persona de al lado. Pasos que reflejan fidelidad, pasos que reflejan esperanza y pasos que reflejan una fuerza notable y valiente.

La fuerza no significa falta de lucha; la fuerza significa superar cada día. La fuerza significa pedir ayuda. La fuerza significa comprender tus limitaciones y reajustar tus expectativas en tiempos de lucha. Fortaleza significa escuchar las palabras de desánimo y elegir no creerlas. La fuerza significa aferrarse a la verdad. La fuerza significa creer que hay una luz al final del túnel, incluso cuando no puedes verla. Y, en última instancia, la fuerza significa reconocer que cuando nos sentimos débiles, hay Uno que nos hace fuertes (2 Corintios 12: 9-11). Cuando Dios es nuestra fuerza, nada ni nadie puede detenernos. Y debido a esto, mi amigo, mi amiga, que estás soportando esta dolorosa lucha, eres una de las personas más fuertes sobre la faz de esta tierra. Nunca creas lo contrario.

2. Tu lucha no es un reflejo de tu fe 

No solo es falso creer que luchar con problemas de salud mental es un reflejo de tu fe, sino que es la antítesis de todo el mensaje de Cristo. Como creyentes, nunca se nos promete una vida libre de dolor, enfermedad y lucha. De hecho, Jesús nos recuerda que en este mundo lucharemos (Juan 16:33). Pero en nuestra lucha, se nos promete un Salvador, un Consolador y un Amigo. Miro hacia atrás, a los momentos más difíciles que he enfrentado con la depresión y la ansiedad, y veo a Jesús a mi lado. Mi ayuda siempre presente en tiempos de necesidad (Salmo 46: 1).

Recuerdo que una noche grité y me sentí completamente sola, y en ese momento la presencia de Dios me rodeó. Justo cuando más lo necesitaba.

Las luchas por la salud mental no tienen nada que ver con la falta de fe; de hecho, para mí y para muchos otros, la lucha ha sido el catalizador de una fe aún más profunda.

Porque algunos días, en los momentos más duros, la fe era lo único a lo que tenía que aferrarme. Tu lucha no es un reflejo de tu fe. De hecho, si Dios está cerca de los que tienen el corazón roto, entonces, estás más cerca de Dios en este momento que nunca antes. Aférrate a esa verdad. Y continúe aferrándose a Él sin importar lo que los demás le digan.

3. Tu lucha puede aliviarse 

A través de mi viaje de depresión y ansiedad, he aprendido que la fe y la acción van de la mano. Cuando tenemos fe, nos movemos. Cuando Jesús curó al paralítico en el estanque de Betesda, le dijo: «levántate …  y anda» (Juan 5: 8). Caminar mientras está paralizado no parece posible, tan imposible como a menudo parece poder «vivir» mientras luchas contra la depresión o la ansiedad. Pero Jesús extiende Su mano y nos dice que nos levantemos y caminemos. Da el siguiente paso. Mueva la parte de tu cuerpo que crees que está muerta y moribunda. Tomar acción. Y confía en que Dios te dará la fuerza que necesitas para dar el siguiente paso. Actuar en esta área de nuestra vida significa comprender el papel que desempeñan el asesoramiento y la medicación para aliviar nuestras luchas. Son los medios principales para tomar la iniciativa hacia la salud mental, ¡y son efectivos!

Así como nunca avergonzaríamos a un paciente con cáncer o un diabético por sus cuerpos heridos, debemos cambiar nuestra perspectiva para ver la enfermedad mental como una lucha del cerebro y el cuerpo. Solo entonces podremos tratarla de forma adecuada. No solo está bien, sino que es necesario buscar terapia y luego evaluar su necesidad de medicación. Hay muchas causas para las enfermedades mentales, y ya sea que tengan su origen en un trauma, hormonas, desequilibrios químicos o estrés, se filtran en todos los aspectos de su vida. Depende de ti asegurarte de obtener la ayuda que necesitas y de cuidarte, sin importar lo que piensen o crean los demás. No dejes que el cinismo, el miedo o la aprensión o las creencias erróneas de los demás te impidan darte el don de la curación.

Mi oración más profunda es que, como cuerpo de creyentes, nuestras actitudes cambien y nuestros corazones cambien al enfrentar este importante problema: que creemos un ambiente donde abracemos y animemos a aquellos que están luchando con enfermedades mentales y con dolor, en lugar de alejarlos.

Debra Fileta es una consejera profesional con licencia, autora de bestsellers, oradora y presentadora del podcast Love + Relationships.

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